Low-Code ou No-Code : Choisir la bonne plateforme d'automatisation des processus

Michael Eisner 7 juin 2021 Low-Code

sans code

L'adoption rapide des technologies numériques continue de remodeler secteur après secteur. L'ère de la transformation numérique était déjà bien entamée avant l'arrivée de la pandémie de COVID-19 qui a fondamentalement modifié les modes de fonctionnement du monde. Cependant, selon une récente enquête de McKinseyles réponses à COVID-19 ont accéléré l'adoption des technologies numériques de plusieurs années.

La pénurie de développeurs professionnels et la surcharge des services informatiques ont contribué à l'essor des "développeurs citoyens" - des utilisateurs non techniques qui tirent parti de plateformes innovantes et conviviales pour créer des applications et automatiser des processus. Lorsqu'il s'agit de choisir une plate-forme d'automatisation des processus, les organisations ont le choix entre le no-code et le low-code.

À première vue, la distinction entre no-code et low-code n'est pas tout à fait claire. Les spécialistes du marketing utilisent souvent ces termes de manière interchangeable et vantent les mérites de nouvelles fonctionnalités qui brouillent la frontière entre les deux technologies. Mis à part la confusion générale du marché, il existe des différences réelles et significatives entre les plates-formes no-code et low-code.

Au niveau conceptuel, les différences se résument en grande partie à la manière dont les technologies sont utilisées, à quoi elles servent et qui les utilise. Choisir la bonne plateforme d'automatisation des processus implique de comprendre ces distinctions, de définir vos objectifs, de déterminer le rôle que les développeurs citoyens joueront pour faire avancer les initiatives de transformation numérique, et de mettre en œuvre une stratégie de gouvernance efficace pour garantir le succès.

No-code et Low-code : Un bref historique

Si les plates-formes "no-code" et "low-code" ont proliféré ces dernières années, leurs origines remontent au moins à 1982. C'est l'année où l'auteur James Martin a publié son livre intitulé Application Development Without Programmers. Dans son livre, Martin écrivait que "le nombre de programmeurs disponibles par ordinateur diminue si rapidement que la plupart des ordinateurs de l'avenir devront être mis au travail au moins en partie sans programmeurs."

Selon Martin, certains utilisateurs finaux étaient capables de créer leurs propres applications à l'aide de langages de programmation de quatrième génération (4GL). Pourtant, les 4GL n'étaient pas à la hauteur de la tâche pour plusieurs raisons. Premièrement, ils ne prenaient pas en charge les meilleures pratiques de développement communes. Deuxièmement, les technologies 4GL offraient un nombre limité de bibliothèques. Les développeurs utilisent des bibliothèques pour effectuer des tâches simples comme la lecture de documents XML. Troisièmement, les applications créées par des utilisateurs non techniques posaient des problèmes de sécurité et de gouvernance. Enfin, les technologies 4GL n'étaient pas très évolutives, car il était difficile d'apporter des changements.

Si la prémonition de Martin s'est avérée exacte, le moment était mal choisi en ce qui concerne la technologie requise pour permettre aux utilisateurs non techniques de créer des applications. Plusieurs décennies d'innovation technologique ont conduit à l'émergence de solutions qui ont surmonté les limites des 4GL - les plateformes no-code et low-code.

Plateformes sans code et à faible code

Low Code vs No Code

Les plateformes no-code et low-code offrent toutes deux des outils innovants et conviviaux qui permettent aux développeurs citoyens de faire progresser l'automatisation des processus au sein d'une organisation. Le choix de la bonne plateforme pour votre organisation dépend de ce que vous espérez accomplir et de qui sera chargé de faire le travail.

Les plateformes sans code sont idéales pour développer des applications simples. Leur utilisation finale est généralement limitée à l'individu ou au groupe de travail. Par exemple, un travailleur indépendant qui cherche à créer un formulaire de soumission sur son site Web peut utiliser un outil no-code. De même, une petite entreprise qui ne dispose pas des ressources nécessaires pour assurer une supervision informatique interne et qui a besoin d'applications simples destinées à la clientèle pourrait bénéficier d'une plate-forme sans code.

Les plateformes à code réduit conviennent aux organisations qui doivent créer des applications ou des processus plus complexes. Ces organisations disposent de professionnels de l'informatique désignés qui peuvent superviser les initiatives de développement des citoyens. En outre, les développeurs professionnels exploitent les plateformes à code réduit pour éliminer les tâches de codage manuel fastidieuses et répétitives, ce qui leur permet de se concentrer sur les aspects les plus importants de la programmation.

En s'appuyant sur une plateforme low-code, les organisations peuvent faire évoluer et faire progresser leurs initiatives de transformation numérique. 

Plateformes sans code

Les plateformes no-code sont destinées aux utilisateurs professionnels. Elles aident les utilisateurs non techniques à remplacer les cas d'affaires élémentaires ou les processus manuels qui ne nécessitent pas d'intégration avec les systèmes de 3rd systèmes tiers. Les outils sans code sont donc idéaux pour les utilisateurs qui ont besoin d'une application simple pour résoudre un cas d'entreprise unique sans avoir à attendre plusieurs mois ou plus que les services informatiques la développent.

Dans le cas des plateformes traditionnelles de développement de logiciels, le "code" est l'ensemble des instructions qui indiquent à la plateforme comment effectuer une action. Avec une plateforme sans code, en revanche, l'utilisateur spécifie ce que fait l'application, ce qui élimine le besoin pour l'utilisateur de définir comment. La plupart des plateformes no-code fonctionnent sur un système fermé. Cela signifie que les utilisateurs ne peuvent pas saisir de code personnalisé pour modifier le fonctionnement de la plate-forme.

Les plateformes sans code s'appuient généralement sur une interface utilisateur prédéfinie. Cette couche simplifie et rationalise le processus de conception grâce à des éléments visuels faciles à utiliser. Par exemple, la fonctionnalité de glisser-déposer qui permet aux utilisateurs de créer des interfaces utilisateur riches en fonctionnalités en faisant glisser et en agençant des éléments du code existant sans avoir besoin ou la possibilité de saisir manuellement du code personnalisé.

Plateformes à faible code

Les plateformes à faible code sont des outils qui permettent aux utilisateurs ayant une expérience limitée de la programmation et aux développeurs professionnels de créer des applications plus rapidement et plus facilement. Contrairement aux plateformes sans code, les outils à faible code permettent aux utilisateurs d'ajouter du code personnalisé, ce qui les rend applicables à un plus grand nombre de cas d'utilisation, et d'intégrer facilement les applications à des solutions tierces.

Comme les outils sans code, les plates-formes à faible code fournissent un environnement de développement visuel intégré qui facilite la création d'applications. Avec les plateformes à code réduit, cependant, les développeurs peuvent créer et mettre en œuvre un code personnalisé pour déployer des fonctionnalités qui ne sont pas facilement disponibles. Cette fonctionnalité rend les plateformes à code réduit plus adaptées aux processus d'entreprise complexes, en particulier ceux qui nécessitent une intégration avec d'autres applications ou systèmes.

Forrester Research a inventé le terme " low-code " en 2014 et l'a l'a défini comme suit:

"Les plateformes à faible code emploient des techniques visuelles et déclaratives au lieu des lignes de programmation traditionnelles. Les développeurs et les non-développeurs peuvent utiliser ces produits, et ils nécessitent moins de formation pour commencer. Les caractéristiques communes comprennent des composants réutilisables, des outils de glisser-déposer et la modélisation des processus. Les individus ou les petites équipes peuvent expérimenter, prototyper et livrer des applications en quelques jours ou semaines."

Selon Forresterles plates-formes à faible code ont le potentiel de rendre le processus de développement logiciel jusqu'à 10 fois plus rapide que les méthodes de développement traditionnelles. En outre, les plates-formes à code réduit jouent un rôle essentiel dans l'avancement des initiatives de numérisation des organisations, et ce de plusieurs manières :

  • Diminution du temps nécessaire pour répondre aux exigences de l'entreprise. Un développement plus rapide permet aux équipes de se concentrer davantage sur la conception.
  • Maîtriser l'informatique fantôme. L'informatique fantôme - les projets qui sont gérés sans la supervision du service informatique d'une organisation - peuvent entraîner des activités informatiques préjudiciables. Une plateforme à code réduit, associée à une stratégie de gouvernance efficace, élimine toutefois les problèmes de shadow IT.
  • Automatisation des processus opérationnels. Une plate-forme à code réduit dotée de fonctionnalités de gestion des processus opérationnels (BPM) facilite l'automatisation des tâches dans l'ensemble d'une organisation.

La montée en puissance du "développeur-citoyen".

"Un développeur citoyen est un utilisateur qui crée de nouvelles applications professionnelles destinées à être consommées par d'autres en utilisant des environnements de développement et d'exécution sanctionnés par l'informatique de l'entreprise." - – Gartner

Alors que les organisations accélèrent leurs initiatives de transformation numérique, les services informatiques peinent à suivre la demande accrue de nouvelles applications. IDC estime que plus de 500 millions d'applications seront développées d'ici 2023. Pour pallier le manque de compétences informatiques, les organisations se tournent vers les développeurs citoyens pour fournir des applications plus rapidement en utilisant moins de ressources.

Selon une enquête de Gartner sur le développement des citoyens, 41 % des répondants ont indiqué qu'ils avaient des initiatives actives de développement des citoyens. Parmi ceux qui n'en ont pas, 20 % sont en train d'évaluer ou prévoient de lancer des initiatives de développement des citoyens. De plus, dans une enquête de Gartner sur l'informatique des unités opérationnelles, 46 % des personnes interrogées ont indiqué que l'augmentation des dépenses informatiques des unités opérationnelles était due au développement accru de logiciels, d'applications ou de bases de données.

Avec la prolifération des plateformes no-code et low-code, tout le monde peut être développeur. Gartner prévoit que le nombre de développeurs citoyens actifs dans les grandes entreprises sera au moins quatre fois supérieur à celui des développeurs professionnels d'ici 2023. La croissance rapide des développeurs citoyens, combinée à la disponibilité de plateformes novatrices sans code et à faible code, offre aux organisations d'énormes avantages en termes de coûts.

Premièrement, les développeurs citoyens qui portent plusieurs casquettes au sein d'une organisation sont bien plus rentables que les développeurs professionnels coûteux. Deuxièmement, la mise en œuvre d'outils no-code et low-code aide les organisations à faire évoluer leurs initiatives de transformation numérique, ce qui est essentiel pour conserver un avantage concurrentiel dans la nouvelle économie.

Troisièmement, les plateformes à code réduit et sans code favorisent une plus grande collaboration au sein d'une organisation. Des outils de développement conviviaux et flexibles aident les utilisateurs professionnels et les services informatiques à collaborer et à créer ensemble de nouvelles applications. Quatrièmement, l'inclusion de développeurs citoyens dans le processus de développement contribue à l'alignement des objectifs commerciaux sur les systèmes informatiques. Enfin, les plateformes no-code et low-code accélèrent le processus de développement, augmentant ainsi la productivité et permettant aux équipes informatiques de consacrer du temps à des tâches à plus forte valeur ajoutée.

La nécessité de gouverner

Compte tenu de la dépendance accrue à l'égard des développeurs citoyens, il est essentiel que les organisations mettent en place un système de gouvernance comportant une surveillance informatique. Une enquête menée au cours des dernières années par Gartner, Le développement citoyen est en marche et l'informatique doit s'impliquer davantage.a révélé que :

  • Seuls 16 % des répondants ont déclaré que l'informatique était pleinement impliquée dans le développement des citoyens.
  • 36 % des organisations ont déclaré que l'informatique fournissait principalement un soutien de fond pour le développement par les utilisateurs professionnels.
  • La surveillance et la gouvernance informatiques des initiatives de développement des citoyens font cruellement défaut, et une gouvernance est nécessaire.

Un système de gouvernance des développeurs citoyens est nécessaire pour prévenir les activités informatiques nuisibles. Les activités nuisibles prennent différentes formes. Les problèmes de sécurité et de conformité sont parmi les plus importants. Par exemple, un développeur citoyen peut décider d'utiliser une bibliothèque open-source contrairement aux règles internes. Cela pourrait permettre à des tiers non autorisés d'accéder à des données sensibles.

La perte de données est un autre risque courant. Les systèmes et les applications qui sont mis en œuvre sans surveillance ne font pas partie de la stratégie de sauvegarde et de restauration du service informatique. Un incident pourrait entraîner la perte de données critiques. Les actions des développeurs citoyens peuvent également entraîner des inefficacités. Une solution conçue pour améliorer un processus individuel pourrait avoir un impact négatif sur les processus connexes. Seules les équipes informatiques ont la capacité de surveiller les performances du système dans l'ensemble de l'organisation.

Un cadre pour une stratégie de gouvernance efficace

Une stratégie efficace de gouvernance du développement des citoyens devrait intégrer un cadre similaire à celui qui suit.

Étape 1 : Définissez votre stratégie

Commencez par rédiger vos objectifs. Que voulez-vous atteindre avec les développeurs citoyens ? Définir vos objectifs permet également de sensibiliser les principales parties prenantes à l'importance des initiatives de développement citoyen afin d'accroître l'adhésion de l'ensemble de l'organisation. Une fois que vous avez défini vos objectifs, Forrester conseille de de répondre aux questions suivantes pour constituer la base de votre stratégie de gouvernance.

  • Qui sont les développeurs citoyens ? Identifiez vos développeurs citoyens, assurez-vous qu'ils comprennent ce que l'on attend d'eux et donnez-leur les outils dont ils ont besoin pour réussir.
  • Où vont-ils opérer ? Les organisations commencent généralement à petite échelle avant de mettre en œuvre le développement citoyen dans l'ensemble de l'organisation.
  • Comment les applications seront-elles développées ? Toutes les applications doivent être créées sur une seule plateforme unifiée et selon les flux de travail existants, afin de garantir l'efficacité.
  • Quand les applications seront-elles livrées ? Déterminez comment les développeurs citoyens vont classer par ordre de priorité les applications à construire et comment ils vont répartir leur temps entre le développement et d'autres rôles au sein de l'organisation.
  • Quels types d'applications vont-ils créer ? Les organisations délèguent généralement le travail en fonction de paramètres prédéfinis, tels que la classe ou l'utilisation finale.

Étape 2 : Créer une équipe de gouvernance

Les organisations doivent désigner des équipes multidisciplinaires qui travaillent en étroite collaboration avec le service informatique. L'équipe de gouvernance est chargée de maintenir les politiques de développement citoyen, de fournir des ressources, de gérer les plateformes utilisées par les développeurs citoyens et de tenir les principales parties prenantes informées de l'état d'avancement du programme.

Étape 3 : Fournir des outils et un soutien

Les outils appropriés sont essentiels à une gouvernance efficace. Les plateformes sans code et à faible code fournissent un environnement géré qui atténue le risque d'activités informatiques nuisibles. Les développeurs citoyens doivent savoir où s'adresser pour obtenir un soutien technique.

Étape 4 : Former des développeurs citoyens

Les développeurs citoyens doivent apprendre les concepts de base et la manière d'utiliser la plateforme. Les organisations doivent exiger que les développeurs citoyens passent une évaluation avant de leur accorder l'accès au système. La formation continue doit permettre aux développeurs citoyens d'acquérir de nouvelles compétences.

Étape 5 : Traiter les risques de sécurité

Une gouvernance efficace combinée à l'utilisation d'une plateforme à code réduit peut atténuer les risques de sécurité. Des procédures doivent être mises en place pour garantir que toutes les activités des développeurs citoyens sont enregistrées, surveillées et soumises à des normes de contrôle de la qualité.

La création et la mise en œuvre d'une stratégie de gouvernance est une composante complexe mais nécessaire d'un programme de développement des citoyens réussi. Comme pour l'intégration de toute nouvelle politique, attendez-vous à des difficultés de croissance et soyez prêt à réviser et à améliorer votre stratégie en fonction des circonstances.

Résumé

La demande insatiable de technologies numériques a surchargé les équipes informatiques et contribué à l'essor des développeurs citoyens. Les utilisateurs professionnels exploitent les plateformes no-code pour créer des applications simples. Les plateformes low-code offrent à la fois aux utilisateurs professionnels opérant sous la supervision de professionnels de l'informatique et aux développeurs la possibilité de créer des applications complexes, d'automatiser des processus métier entiers et de faire progresser la transformation numérique dans toute l'organisation.

À propos de ProcessMaker

ProcessMaker est un logiciel de BPM et de workflow à faible code. ProcessMaker permet aux utilisateurs professionnels et aux développeurs professionnels d'automatiser facilement des processus métier complexes. Basée à Durham, en Caroline du Nord, aux États-Unis, ProcessMaker dispose d'un réseau de partenaires répartis dans 35 pays sur cinq continents. Des centaines de clients commerciaux, dont de nombreuses entreprises du classement Fortune 100, font confiance à ProcessMaker pour transformer numériquement leurs processus métier de base, ce qui leur permet de prendre des décisions plus rapidement, d'améliorer la conformité et d'obtenir de meilleures performances.

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