La matrícula en las universidades comunitarias disminuye y se recupera en COVID-19

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La pandemia COVID-19 ha causado efectos generalizados e impredecibles en prácticamente todos los sectores de la economía. Sin embargo, no todos estos impactos han sido negativos. Algunas industrias han experimentado un aumento significativo de la demanda al cambiar las preferencias de los consumidores. Las universidades comunitarias se encuentran entre las que se han beneficiado y seguirán beneficiándose a medida que los estudiantes universitarios busquen opciones más seguras y asequibles.

Y no podría haber llegado en mejor momento para las universidades comunitarias. La matriculación en las universidades comunitarias había disminuido constantemente desde que alcanzó su máximo en 2010 tras la Gran Recesión. En este artículo miramos ese descenso y cualquier pista que las tendencias de inscripción en las universidades durante la Recesión puedan ofrecer. Luego exploraremos los cambios en la matrícula de los colegios comunitarios provocados por la pandemia y concluiremos observando cómo los colegios comunitarios pueden prepararse para una posible afluencia de nuevos estudiantes.

La gran disminución de la matrícula en las universidades comunitarias

En general,matriculación en los colegios comunitarios creció rápidamente durante la primera década del siglo XXIst siglo. Sin embargo, las tasas de crecimiento de la matrícula en las universidades comunitarias no se distribuyeron de manera equitativa. Entre 2001 y 2002, la matrícula aumentó un 5%. Esa tasa se deslizó a un aumento anual promedio del 0,7% entre 2002 y 2006. Entre 2006 y 2010, sin embargo, la matrícula en los colegios comunitarios aumentó un 20,3%, o un 4,8% anual.

Este aumento en la matrícula se debió en gran parte a la Gran Recesión. De acuerdo con un informe titulado Completando la universidad: Una visión nacional de los índices de rendimiento de los estudiantes - Cohorte de otoño de 2008 por el Centro Nacional de Investigación del Centro de Intercambio de Estudiantes (NSC), los investigadores encontraron que la matrícula de las universidades comunitarias creció en gran medida debido a los estudiantes mayores que estaban estudiando.

De acuerdo con el Director Ejecutivo del NSC"Durante la Gran Recesión, nuestros datos mostraron que el impacto en las instituciones postsecundarias no es inmediato; los colegios comunitarios y las organizaciones con fines de lucro vieron los mayores aumentos en la matrícula, sobre todo entre los estudiantes mayores que aparecieron más tarde en la recisión". Los estudiantes de 25 años o más fueron motivados a matricularse en colegios comunitarios para mejorar sus habilidades y/o pasar a nuevos campos.

Curiosamente, la Gran Recesión no tuvo un impacto significativo en las tasas de matriculación de los estudiantes de 18 a 24 años. Las tasas de matriculación en los colegios comunitarios para estos estudiantes aumentaron antes de estancarse entre 2009 y 2011, sólo para disminuir a partir de ahí. El informe de la NSC también encontró que mientras las tasas de matriculación llegaron a su punto máximo durante la recesión, las tasas de finalización disminuyeron. El descenso en las terminaciones fue el mayor entre los estudiantes mayores. La razón es que una vez que el mercado laboral comenzó a mejorar, más y más estudiantes dejaron la escuela para volver a trabajar.

Desde su pico en 2010, la matrícula en las universidades comunitarias ha disminuido notablemente. Entre 2010 y 2017, la matrícula en los colegios comunitarios disminuyó en un 11,9%. Sin embargo, las bajas tasas de desempleo sólo cuentan una parte de la historia. Otro gran desafío que enfrentan los colegios comunitarios es la disminución del número de estudiantes que se gradúan de la escuela secundaria en algunas regiones. Por ejemplo, se espera que Nueva Inglaterra vea un 10 por ciento de disminución en el número de graduados de la escuela secundaria entre 2013 y 2023.

La disminución de la matrícula tiene un efecto de goteo que afecta a los modelos de negocio de las universidades comunitarias. Las universidades se enfrentan a una presión cada vez mayor de los legisladores para mejorar las tasas de finalización y el número de estudiantes que se transfieren a universidades de cuatro años. Sin embargo, estas escuelas carecen de fondos para ofrecer el mismo nivel de programación y en muchos casos no pueden. Al no poder ofrecer una amplia gama de programación, los posibles estudiantes se van a otra parte.

Pero con los cambios fundamentales en la vida diaria provocados por la pandemia, ¿deberían los colegios comunitarios, excepto en una Gran Recesión, aumentar la matrícula?

La matrícula en los colegios comunitarios aumenta con la edad de COVID-19

A primera vista, la recesión económica provocada por el brote mundial del virus de la Corona se asemeja, si no empequeñece, a la Gran Recesión. Por ejemplo, durante el punto álgido de la Gran Recesión, se perdieron aproximadamente 800.000 puestos de trabajo en marzo de 2009, y alrededor de Se perdieron 8,6 millones de empleos en total. Sin embargo, en abril de este año se perdieron más de 20 millones de puestos de trabajo y, según algunas estimaciones, se han perdido unos 40 millones de puestos de trabajo desde el comienzo de la pandemia. Asimismo, durante la Gran Recesión, la tasa de desempleo alcanzó un máximo del 10%, mientras que en abril de 2020 alcanzó el 14,7%.

Aunque el gobierno de los Estados Unidos todavía no ha promulgado leyes como el programa TAACCCT de 2009, que proporcionó a los colegios comunitarios una financiación adicional de 2.000 millones de dólares para proporcionar formación adicional de la fuerza de trabajo para adultos, las tasas de desempleo sugieren que más estudiantes de edad no tradicional pueden volver a la escuela. Es cierto que, aunque no está claro si la recesión durará tanto como la última recesión, algunos trabajadores se darán cuenta de que sus empleos ya no existen y muchos tendrán que seguir formándose.

Sin duda, COVID-19 ha traído consigo toda una serie de preocupaciones que no existían durante la Gran Recesión. Por ejemplo, los estudiantes no temían dejar sus casas o vivir en el campus. Aunque es temprano, algunos estudios han encontrado que los estudiantes son aprensivos acerca de volver a la escuela y algunos incluso seguirán una educación en otro lugar.

Considéralo:

En tiempos de incertidumbre, los estudiantes universitarios están priorizando el valor y la asequibilidad. La línea general de pensamiento es que si van a completar cursos en línea de todos modos, podrían también completar cursos en colegios comunitarios que cobran 50% menos que las instituciones más grandes. Los estudiantes se enfrentarán a algunos retos a corto plazo, como que los graduados de la escuela secundaria que ya han sido aceptados en escuelas de 4 años vuelvan a solicitar la admisión en los colegios comunitarios o tengan que transferir créditos a una nueva escuela una vez que la pandemia haya terminado. Pero para muchos estudiantes los ahorros justifican los medios, y la evidencia indica que los colegios comunitarios están a punto de experimentar un aumento en la inscripción.

Preparándose para el aumento de la matrícula de la universidad comunitaria

Para capear la tormenta que se avecina y aprovechar la oportunidad de aumentar las inscripciones, hay que estar preparado. Las universidades comunitarias necesitan empezar a mirar sus procesos existentes. Deben examinar si sus flujos de trabajo son capaces de manejar un mayor número de estudiantes y ofrecer oportunidades educativas más flexibles.

Por ejemplo, muchos estudiantes buscarán inscribirse en colegios comunitarios para cursos en línea. Si las escuelas no están preparadas para las ofertas en línea de toda la institución, ahora es el momento de empezar a planificar e implementar. Asegurarse de que las escuelas tengan la tecnología en su lugar es un aspecto importante de la educación en línea, pero no es la única parte. El profesorado y el personal deben estar capacitados. Todos los miembros de la organización deben conocer sus funciones y responsabilidades en cada nuevo proceso.

Una de las mejores maneras en que los colegios comunitarios se preparan para el aumento de la matrícula es con automatización del flujo de trabajo construido para colegios y universidades. Las organizaciones pueden diseñar y probar fácilmente nuevos flujos de trabajo para asegurarse de que son operacionalmente eficientes. Los colegios comunitarios también pueden sustituir los procesos manuales que consumen mucho tiempo por automatizando sus flujos de trabajo para que puedan acomodar una afluencia de estudiantes sin crear fallas en sus procesos existentes. La automatización también permite a los colegios comunitarios proporcionar experiencias superiores a los estudiantes y aumentar significativamente la retención de estudiantes.

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