Automatización inteligente de procesos en la industria del petróleo y el gas

Larissa Lewis 17 de marzo de 2021 Automatización

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El campo petrolífero digital ha evolucionado en la última década. Lo que empezó como el envío de una máquina por control remoto al campo ha crecido hasta abarcar una gama más amplia de procesos de cara y de fondo. La transmisión de datos en tiempo real desde oleoductos y operaciones de perforación lejanas ha abierto nuevas oportunidades para los responsables de la toma de decisiones en el sector del petróleo y el gas. Los ejecutivos de O&G con visión de futuro están aplicando las mismas tácticas de alta tecnología que rastrean los equipos pesados y supervisan el rendimiento de la producción en nuevas líneas de negocio. Denominado "campo petrolífero digital", este ámbito emergente aprovecha la tecnología como el IoT, la IA y la automatización inteligente de procesos (IPA) para recopilar y reaccionar en tiempo real a los datos que llegan desde el campo. Pero la supervisión de la actividad en el campo es solo una pieza del rompecabezas. Si se combina con la potente automatización de procesos inteligentes, los profesionales de O+G tienen una receta inmejorable para mejorar las operaciones de los campos petrolíferos. 

¿Qué es la automatización inteligente de procesos en el sector del petróleo y el gas y cómo puede beneficiar a la industria? 

La automatización inteligente de procesos (IPA) es una nueva forma de pensar que transforma una operación manual, laboriosa y propensa a errores, en una empresa totalmente digitalizada. La automatización de procesos robóticos (RPA), la automatización del flujo de trabajo y el aprendizaje automático son solo un puñado de tecnologías que sirven de columna vertebral de la IPA. Mediante el uso de estas nuevas herramientas, las empresas de petróleo y gas pueden tomar una cantidad masiva de datos en tiempo real e infundirlos de forma autónoma en todos y cada uno de los procesos internos. Al asumir la responsabilidad de las tareas repetitivas, mundanas y de gran volumen, la IPA ayuda a los trabajadores de alto valor a centrarse en la resolución de problemas más complejos. 

Los analistas calculan que una apuesta por la transformación digital podría generar un valor adicional de 1,6 billones de dólares para el sector para 2025, pero incluso las iniciativas de O+G más progresistas siguen viéndose obstaculizadas por sistemas obsoletos. La infraestructura heredada sigue siendo un muro incondicional cuando se trata de aprovechar las ventajas de la automatización para mejorar los resultados. Pero el sector del petróleo y el gas está sometido a la presión de los precios, por lo que los costes de las nuevas iniciativas son la principal preocupación. La nueva tecnología debe ser algo más que un objeto brillante y deslumbrante, sino que debe aportar un valor real a las operaciones de petróleo y gas. ¿Cuáles son las principales ventajas de la automatización inteligente de procesos en el campo petrolífero digital?

  • Tomar decisiones más rápidas poniendo una gran cantidad de conocimientos al alcance de su mano
  • Planificar y zonificar con mayor rapidez los emplazamientos de pozos complejos 
  • Minimizar el tiempo de inactividad imprevisto de los equipos pesados 
  • Vigilar las fluctuaciones del precio del barril las 24 horas del día y ajustar las operaciones en consecuencia
  • Mitigar los flujos y reflujos de la disponibilidad de mano de obra 
  • Estandarizar la forma en que los operadores de campo ejecutan sus responsabilidades laborales
  • Generar previsiones de producción más precisas 
  • Predecir los problemas antes de que se descontrolen
  • Mejorar la seguridad de los trabajadores
  • Fomentar la colaboración interdepartamental 

La pandemia mundial de coronavirus redujo la demanda de energía de forma sorprendente: los edificios de oficinas cerrados consumen menos recursos y el "viaje en sofá" está mucho más cerca de casa. Para una industria cuya madurez digital se ha estancado durante décadas, COVID-19 catapultó a las empresas de O&G a un fervor de transformación digital. Los profesionales expertos en tecnología necesitaban nuevas formas de controlar las operaciones remotas y reforzar los informes de referencia para cumplir los objetivos de bajas emisiones de carbono. El sector no fue inmune a la tendencia de trabajar desde casa; en un estudio, los ejecutivos de O&G citaron el estancamiento del "intercambio de conocimientos entre empleados" como el mayor reto del trabajo a distancia.

La industria del petróleo y el gas es una de las más reguladas del mundo. Los ejecutivos del sector energético están en una misión constante para mantenerse al día con las fluctuantes regulaciones que afectan a la actividad de los oleoductos y a la seguridad de los trabajadores y para integrarlas en las operaciones mundiales. La naturaleza mercurial de todo ello ha burlado incluso al funcionario regulador más hábil.

Esta onerosa responsabilidad normativa es una candidata ideal para la automatización, una tecnología que se nutre de las normas más estrictas. En lugar de actualizar los procedimientos internos con un oneroso peine de dientes finos, los flujos de trabajo automatizados hacen el trabajo por usted. Tanto si la actualización de la normativa es un cambio radical como si se trata de una ligera modificación, puede ajustar fácilmente los flujos de trabajo basados en reglas para reflejar el cambio. 

La automatización inteligente de los procesos puede ayudar a los operarios a actuar con información en tiempo real para optimizar el rendimiento del campo. Esperar un informe escrito del personal in situ retrasa la toma de decisiones, lo que permite que los problemas en el campo se conviertan en una bola de nieve que provoca paradas de los equipos o incidentes peligrosos. La automatización ayuda a servir de ojos y oídos, transportando virtualmente a los responsables de la toma de decisiones a un sitio incluso si están en una oficina en casa a miles de kilómetros de distancia. 

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¿Quiénes son los principales candidatos a la automatización en el sector del petróleo y el gas? 

Con la estructura de múltiples capas de las operaciones de petróleo y gas, hay muchas áreas que podrían beneficiarse de una revisión de la transformación digital. Tratar de implantar la automatización en todos los aspectos de una sola vez es una misión absurda. Al fin y al cabo el 70% de las transformaciones digitales fracasan porque las organizaciones simplemente muerden más de lo que pueden masticar. Para combatir este riesgo y salir victorioso, empiece por racionalizar los procesos clave dentro de las actividades empresariales importantes de uno en uno. He aquí cuatro puntos para empezar.

Mejorar la eficiencia en la planificación de pozos

Al utilizar la automatización en la planificación de pozos, su equipo puede mejorar la estrategia general, mejorar la seguridad y reducir el tiempo de evaluación. La tecnología IPA puede reunir datos interdisciplinarios como los geoespaciales, los estudios tabulares y los controles de flujo, así como los conocimientos interdepartamentales de los geocientíficos y los ingenieros de perforación. En lugar de hacer malabarismos con herramientas de software aisladas, mapas de papel enrollados y un pelotón de equipos pesados, los operadores pueden desplegar equipos más inteligentes que integran los datos en tiempo real en un sólido motor de toma de decisiones. Los procesos internos que intervienen en el proyecto pueden desplegarse automáticamente a medida que se cumplen los distintos puntos de referencia. 

Optimizar la producción previa

En la era del IoT, incluso las cabezas de pozo y las estaciones de bombeo están firmando en línea. Las herramientas de perforación con control remoto no solo realizan el trabajo, sino que recopilan una gran cantidad de datos en el camino, datos que pueden enviarse a la sede central para mejorar la toma de decisiones. Dar voz a esta maquinaria crítica inunda a los operarios con un diluvio de información, pero ¿cómo decidir qué información es la más valiosa? Los operadores inteligentes están automatizando los puntos de datos clave para controlar las variables de la cabeza de pozo, como los modelos de elevación de gas y de caudal para optimizar la producción. Los ingenieros que se encuentran al otro lado del mundo tienen una visión completa de la actividad de la mina y pueden ajustar los controles clave en tiempo real. 

Reducir los costes de los tiempos de inactividad que se disparan

La automatización de procesos es una herramienta útil para reducir los tiempos de inactividad inesperados (y costosos) en los campos petrolíferos. Algunos informes estiman que las organizaciones de petróleo y gas pierden una media de 49 millones de dólares al año debido a tiempos de inactividad no planificados.

California Resources Corporation quería poner fin a la fuga de ingresos excesiva experimentada en el campo. Con un almacén de 60.000 pies cuadrados de piezas y equipos vitales para el servicio de los pozos petrolíferos, resultaba difícil asignar los componentes a su pozo correspondiente. CRC creó una herramienta de búsqueda similar a la de Google, que enlazaba varias fuentes de inventario para estandarizar los criterios de indexación y agilizar las adquisiciones. Pudieron reparar los pozos más rápidamente y aumentar la producción minimizando el tiempo de inactividad de los equipos. En general, la automatización ahorró a este gigante de la reparación 1 millón de dólares en costes de almacenamiento.

Eliminar los procesos basados en el papel que hacen perder tiempo

Las empresas de midstream atadas por sistemas heredados suelen ser un laberinto de plataformas contables. La contabilidad de la planta puede utilizar una opción, mientras que el equipo financiero de la gestión de contratos opera con un paquete de software completamente diferente. Cada sistema es ajeno a las actividades del otro, lo que provoca redundancias y lagunas de conocimiento. 

La actividad empresarial en silos puede romper la eficiencia operativa. Soluciones energéticas P2La empresa de software financiero de petróleo y gas de Denver, Colorado, utilizó la automatización del flujo de trabajo para desterrar esta misma amenaza. Las aprobaciones de arrendamientos, la gestión del volumen de producción, las ofertas geológicas y otros procesos de servicio estaban dispersos en 100 soluciones de software diferentes. Para promover el intercambio de datos entre plataformas y eliminar las tareas repetitivas, P2 colocó una plataforma de automatización sobre su entorno heredado existente. Esta estrategia les permitió centralizar los flujos de datos entrantes, desde la gestión del suelo hasta los datos geoespaciales, y ejecutar los procesos desde una única plataforma integral.

La automatización inteligente de procesos puede englobar todos los procesos de la organización en una vista de pájaro de principio a fin. Desde las previsiones de producción hasta la planificación de pozos y el funcionamiento de los equipos in situ, todos los sistemas de su empresa pueden beneficiarse en última instancia de la IPA.  

¿Listo para empezar con su plan de automatización?

La automatización inteligente de procesos desempeña un papel fundamental en el éxito duradero de la industria del petróleo y el gas. A medida que las infraestructuras crecen y se vuelven más complejas, cada vez es más importante disponer de una visión racionalizada y de estilo cuadro de mando de las operaciones globales. A medida que más y más máquinas de los campos petrolíferos sigan firmando en línea, los operadores tendrán un acceso infinito a valiosos puntos de datos. La automatización inteligente de los procesos es lo que hace que estos datos de nueva generación sean procesables.

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