Cómo transformará Blockchain la educación superior

Cheyenne Noelle 8 de enero de 2020 Educación superior

cadena de bloqueo de la educación superior

Puede que conozca Blockchain como la tecnología que impulsa Bitcoin, pero ¿sabía que la tecnología tiene casos de uso que abarcan casi todas las industrias? Para los sectores más maduros para la innovación, blockchain tiene el poder de revolucionar la forma en que las empresas hacen negocios si se aprovecha correctamente.

En la educación superior específicamente, desafíos como las evaluaciones de transferencia, el acceso a las credenciales y cursos, el costo y la disminución de la matrícula debido a la insatisfacción de los estudiantes y los recortes presupuestarios están plagando la industria. Como muchas tecnologías que actualmente abordan estos temas en la educación superior, la cadena de bloques ofrece respuestas que siguen siendo ampliamente inutilizadas.

El potencial está sin explotar, pero ¿a qué coste? Este artículo cubre la definición de la tecnología blockchain, los actuales casos de uso de blockchain en la educación superior, terminando con una discusión sobre la interrupción que blockchain creará en la industria de la educación superior.

¿Qué es la tecnología de las cadenas de bloqueo?

Una cadena de bloqueo es un libro de transacciones digitales seguras que crea una cadena a prueba de manipulaciones. Matt McClintock, Director de Marketing de Productos de ProcessMaker, dice que las transacciones en cadena de bloqueo "se representan como 'bloques'. Todos los que forman parte de la red de cadenas de bloqueo pueden ver el registro completo de las transacciones en la base de datos. Los demás miembros de la red deben aprobar una transacción antes de que se agregue a la base de datos".

Entonces, ¿por qué esta tecnología es tan atractiva para la educación superior? Las cadenas de bloqueo son inmutables, lo que significa que eliminan el fraude, restauran la integridad y mejoran el cumplimiento, ya que los reguladores pueden utilizar el rastro de auditoría de la cadena de bloqueo para verificar el cumplimiento. También son de fácil acceso para cualquiera que busque credenciales (piense en los empleadores de posgrado, escuelas de posgrado o cualquier otra institución que requiera documentos verificables). Los defensores de la cadena de bloqueo dicen que la tecnología devuelve la propiedad al estudiante, según Revista EdTech. La estrategia actual de las universidades para atraer y retener el talento universitario consiste en mejorar la experiencia de los estudiantes, otorgando a éstos la propiedad de sus credenciales de extremo a extremo, lo que fomenta esta misión.

Hasta la fecha, la cadena de bloqueo se ha utilizado en los últimos años para la expedición de diplomas digitales. Por ejemplo, el Colegio Comunitario de Nuevo México Central se convirtió en el primer colegio comunitario que emitió diplomas de cadena en bloque en 2017. Además, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) comenzó a ofrecer certificados de diplomas digitales en cadena en asociación con Máquina de aprendizajeuna compañía especializada en proveer servicios de credenciales digitales en cadena.

"Actualmente, quienes completan con éxito un título de una institución deben volver a esa institución -a veces por correo o incluso en persona- cada vez que es necesario verificar las credenciales académicas obtenidas", compartió Sanjay Sarma, Vicepresidente de Aprendizaje Abierto del MIT, para Noticias del MIT.

Aunque los diplomas digitales son un gran comienzo, las promesas de la cadena de bloqueo superan con creces este desarrollo reciente.

cadena de bloques

El potencial de la cadena de bloqueo en la educación superior

Gartner ha identificado cuatro formas de aplicar la cadena de bloqueo en el sector de la enseñanza superior, entre las que se encuentran las siguientes:

  1. Mejoramiento de los registros. Los aspectos de seguridad y visibilidad de Blockchain son prometedores para los registros de los estudiantes. Particularmente para la Oficina del Registrador - que maneja los registros de los estudiantes, el registro y las evaluaciones de transferencia - blockchain puede ayudar a verificar la acreditación de las universidades, proteger la propiedad intelectual (PI) y reducir los títulos y transcripciones fraudulentas.
  2. Mejora de los procesos comerciales. Hitarshi Buch, Arquitecto principal de transformación de servicios en WiproLa empresa, prevé que Blockchain sea la próxima generación de gestión de procesos empresariales (BPM) debido a su capacidad para aumentar la seguridad, agilidad y eficiencia de los procesos comerciales.
  3. Nuevas opciones de financiación de la universidad. En 2014, el King's College de la ciudad de Nueva York se convirtió en la primera institución acreditada de los Estados Unidos en aceptar Bitcoin como medio de pago, eliminando las tasas de transacción con tarjeta de crédito que se cobraban anteriormente a los estudiantes.
  4. Transformó los modelos de negocios de la universidad. A medida que continúe el movimiento de acceso abierto en la educación, las universidades tendrán que cambiar la forma en que los estudiantes reciben la educación y los bienes durante sus carreras académicas. Iniciativas innovadoras como la educación abierta, los cursos abiertos masivos en línea (MOOC), las credenciales digitales y los planes de estudio en cadena de bloques cambian la forma en que se imparte la educación tradicional en las universidades, creando una educación sin fronteras abierta para todos. El mayor ejemplo de esto es la Universidad de Woolf, que se convertirá en la primera institución de educación superior de cadena de bloques del mundo. La Universidad del Estado de Arizona también está fortaleciendo sus vínculos con los colegios comunitarios en su proceso de transferencia inversa, una evaluación de transferencia alternativa basada en la cadena de bloques.

Las empresas y las universidades se están uniendo para descubrir más formas en que la tecnología de cadenas de bloques puede revolucionar la educación superior. En julio de 2018, IBM y la Universidad de Columbia anunciaron una nueva asociaciónEl Centro de Cadenas de Bloqueo y Transparencia de Datos de Columbia-IBM, que albergará la investigación y la educación que explora aún más formas de usar las cadenas de bloqueo en el campus.

Además, tras el éxito de las credenciales digitales del MIT, nueve instituciones de enseñanza superior se han unido para "desarrollar un servicio gratuito a través del cual los estudiantes pueden almacenar y compartir credenciales académicas de diversas fuentes... creando así una infraestructura global que ancle los logros académicos", según EdScoop.

Es evidente que más casos de uso de cadenas de bloqueo en la educación superior cobrarán vida en la próxima década, pero no todo el mundo está a bordo para digitalizarse con esta nueva tecnología.

Los obstáculos a la adopción masiva

Los pros de la cadena de bloques son abundantes, así que ¿por qué no hay más universidades que se lanzan a esta tecnología? Creemos que hay una amplia gama de razones que frenan a las universidades, incluyendo las siguientes:

  • Soluciones de legado. El campus digital sigue siendo un sueño muy lejano para muchas universidades de América hoy en día. Muchas escuelas tienen profundas inversiones en soluciones puntuales anticuadas como los sistemas de gestión de documentos (DMS) y los sistemas de información para estudiantes (SIS). No todo el mundo ha integrado estos sistemas en una plataforma centralizada, y la decisión de hacerlo es desalentadora para los campus manuales basados en papel.
  • Gastos. Entrenar al personal para entender y usar la cadena de bloques lleva tiempo, y el tiempo es dinero. Mientras que la ganancia a largo plazo es potencialmente masiva para la educación superior, los retos para empezar a trabajar pueden ser costosos. Esto puede hacer que la inversión en la cadena de bloques sea más difícil de justificar para las universidades, especialmente las más afectadas por ...recortes de presupuesto.
  • La curva de aprendizaje. Como con cualquier nueva tecnología, el desarrollo profesional es un componente clave para una implementación exitosa. Para el ciudadano medio, el concepto de cadena de bloques es todavía muy difícil de alcanzar. De acuerdo con Pizarramuchos no confían en la tecnología de las cadenas de bloqueo, lo que dificulta aún más la apertura de mente para invertir y aprender.
  • Poder descentralizado. Las universidades se han mantenido tradicionalmente en el concepto de "torre de marfil", lo que hace que estas instituciones sean organismos esotéricos e inaccesibles que funcionan bajo la dirección de las aduanas y la junta directiva única de cada escuela. La cadena de bloques, por naturaleza, aumenta la visibilidad de cada transacción en el campus y desmaterializa al intermediario (que suele ser la escuela). Si bien ello redunda en beneficio de los estudiantes, despoja de poder a las escuelas. La industria financiera americana está luchando con la adopción de blockchain por esta misma razón.

Conclusión

La tecnología de cadenas de bloques ya no es una palabra de moda de años anteriores. En 2020, es una de las las principales tendencias tecnológicas para impulsar la transformación digital en esta nueva década. Para la educación superior, el potencial de la cadena de bloqueo es enorme: la mejora de la seguridad, la visibilidad, la eficiencia y el mayor acceso a las credenciales, los registros y los flujos de trabajo del campus demuestran que esta tecnología está destinada a desmantelar una industria tradicionalmente basada en el papel y de lenta innovación como es la educación superior. Por otra parte, comprendemos las preocupaciones de los consejos y el personal de las universidades, lo que revela los principales obstáculos para una aplicación generalizada.

Como resultado de la introducción de la cadena de bloqueo en la educación superior, la automatización de los procesos y servicios llevará a Contratos inteligentes, transacciones sin papel, y un ahorro significativo de recursos a largo plazo. Para cosechar las recompensas de Blockchain en el campus, las universidades necesitarán adaptar sus departamentos e infraestructuras de IT para realizar todo el potencial de Blockchain. Esto, a su vez, mejorará la experiencia de los estudiantes y la eficiencia general del campus, permitiendo a las universidades seguir siendo competitivas en un mercado cada vez más volátil.

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